未来尽在掌握-访惠普实验室预测学研究院单兆林

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初冬北京的某个清晨,在位于清华科技园的惠普中国研究院内,来自美国的惠普实验室预测学高级研究员单兆林(Jerry Shan)和惠普中国研究院院长王敏坐在一起,探讨即将开展合作的一个新项目——PPRM (Project Portfolio Risk Management),即项目组合风险管理——通过统计学来预测项目风险的科学研究。神秘而难以预测的未来勾引着每一个人的好奇心,面对一位以科学预测而闻名于世的科学家,我们怎么能放过和他聊聊天的大好时机呢?“预测是基于大量数据的统计学计算,可不是拍脑袋的瞎蒙,”单兆林笑着告诉我们。PPRM是一个有关风险管理预测的项目,目前的客户是一家澳大利亚银行。每个月,惠普实验室为这家银行做计划成本的预测,并与其实际产生的成本进行比较,当实际成本与计划成本间产生持续偏差时,系统会自动给出提示,并详细分析造成花费偏差的原因,这样银行主管就可以方便快捷的获得信息,对经营管理进行及时的改进。
这听起来很有趣,不是吗?让我们联想到古时候占卜算卦的预言先知。实际上,预言和预测有本质的区别——“天才的火花相当于语言,逻辑的思维相当于预测”,惠普实验室预测学研究建立在大容量数据和缜密逻辑思维的基础上,利用现代科学对现有信息资料进行精密分析,从而做出对商业、信息技术产业以及人类社会发展的预测。在斯坦福大学博士毕业后,统计学专业出身的单兆林已经在惠普公司工作了十六年,在他经历过的预测研究项目中,最难忘的是惠普公司的一次预测。某个财季即将结束时,公司高层得到的财季赢利数据与之前发布的预期有较大差距。因此,在一个会议中,大家不得不商讨是否要在财报发表前对股东发出赢利警告。但首席财务官并不建议这样做,多年来他一直在使用惠普实验室的赢利数据预测模型,其精准的预测给他留下了深刻的印象,从来没有出过任何问题。目前,该模型并没有显示本财季的赢利会出问题,因此,他建议暂缓几天发布警告。虽然这是一个艰难的决定,但公司高层最终还是决定相信实验室的预测模型,而事实更是让大家非常满意——该季度的赢利真的在一周内达到预期,从而避免了一次在业界内和所有股东之间产生负面影响的事件。惠普实验室预测学研究的应用范围非常广泛。现在,惠普预测工具可以为一些华尔街上市公司预测未来的财报数据,还在为许多跨国公司预测业务发展。同时,预测学研究还为惠普公司在市场的投资、服务业务的资源管理以及打印机业务的发展提供了预测支持。比如对未来三个月或六个月的盈利预测,要充分考虑价格变化、地区差异、利润增减、投资多少、人员设置等因素,这些都基于翔实的数据进行研究。“许多因素都会影响结果,”单兆林告诉我们:有一次,惠普实验室通过预测模型帮助一家企业的财务部门做支出预算预测。这家公司的实际财务支出和他们之前估算的财务支出数目相差有时达到12%,财务主管由于搞不清楚问题出在哪里,每次做计划都让他倍感头痛。而采用了惠普实验室的预测模型之后,这家公司在财务支出的预测方面,最后和实际支出数据之间的差距缩小到了2%。公司主管倍受鼓舞,他高兴的表示,在惠普实验室的预测模型的帮助下,他很有信心,让明年的收入持续增长。

PPRM是惠普实验室和惠普中国研究院基于预测学研究的第一个合作项目,而且已经有了真实客户在实践应用。单兆林充满信心地表示,相比大学或其他专业研究机构,惠普实验室在预测学研究方面处于世界前列,惠普公司有大量高质量的客户,能保证这些实验室研究顺利地执行,并结合市场需求转化为应用成果。就在不久前,惠普实验室通过对微博上人们谈论电影的相关信息进行分析,成功的准确预测了好莱坞电影的票房,其准确度甚至比好莱坞自己的发布的预测数据还要准确!

单兆林说,预测学研究还有很多项目在惠普美国实验室开展,今后会有更多的项目和惠普中国研究院合作。中国广袤的市场具备大规模数据信息的基础,在这些数据信息上的预测学研究将会非常有价值。他期待着惠普实验室预测学研究能为中国的腾飞、世界的进步做出贡献。

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